Was sind Deodorants und Antitranspirants und wie bekämpfen sie Schweiß?

Für den größten Teil der Menschheitsgeschichte haben die Menschen sehr wenig getan, um das reife Aroma ihres Körpers zu zügeln. Wenn überhaupt, wuschen sie sich regelmäßig oder versuchten, ihren Geruch zu verbergen, indem sie ihn mit starken Düften überzogen.

Mit der Erfindung von Deodorants und Antitranspirants hat sich das vor etwas mehr als 100 Jahren geändert. Diese Produkte unterscheiden sich von Parfums dadurch, dass sie nicht nur den menschlichen Gestank abdecken, sondern auch die Produktion behindern. Heute übersteigt der jährliche weltweite Umsatz mit Deodorants und Antiperspirants 18 Milliarden Dollar.

Deodorants beinhalten typischerweise antiseptische Inhaltsstoffe, die Bakterien in der Achselhöhle abtöten oder deaktivieren. Die warme und feuchte Umgebung dieser Region ist ein optimaler Lebensraum für Corynebakterien und andere schweißfressende Mikroorganismen. Diese winzigen Lebensformen fressen den Schweiß der Achselschweißdrüsen und erzeugen stinkende Abfallnebenprodukte wie trans-3-Methyl-2-hexensäure. Diese Verbindung ist für den charakteristischen Geruch des menschlichen Schweißes verantwortlich, sagt George Preti, Chemiker am Monell Chemical Senses Center, der sich auf die Schweißforschung spezialisiert hat.

Während Deodorants versuchen, die geruchsproduzierenden Täter abzutöten, blockieren Antitranspirants die Schweißporen und verhindern so den Nährstofffluss zu den Achselmikroorganismen. Beide Produkte beinhalten typischerweise ein wenig Parfüm als Backup.

Die ersten Patente für Deodorants wurden in den 1860er Jahren eingereicht, als antiseptische Unternehmer nach neuen Oberflächen suchten, die sie mit neu entdeckten Desinfektionsmitteln wie Ammoniumchlorid, Natriumbikarbonat und sogar Formaldehyd, das heute als krebserzeugend bekannt ist, reinigen konnten.

1888 kam das erste geschützte Deodorant, genannt Mama, auf den US-Markt. Der Kosmetikberater Karl Laden behauptet in dem Buch “Antiperspirants and Deodorants”, dass der Wirkstoff der Mutter Zinkoxid war, das noch immer häufig in Deodorants vorkommt. Die aktuellen Inhaltsstoffe von Deodorants variieren stark, von Antibiotika bis hin zu Zitronenöl. Alle sollen das Bakterienwachstum kontrollieren.

Die große Auswahl an Wirkstoffen in Deodorants steht im starken Kontrast zu denen in Antitranspirants. Von Anfang an haben sich Antitranspirants auf Aluminiumsalze verlassen, um den Schweißfluss zu stoppen. Patentanmeldungen für Antitranspirantien tauchten auch erstmals in den späten 1800er Jahren auf, wobei das erste geschützte Antitranspirant, Everdry genannt, 1903 in die USA kam, so Laden.

Everdry’s Wirkstoff war Aluminiumchlorid, ein Salz, das in den Schweißporen Aggregate bildet und diese blockiert. Im folgenden Jahrhundert haben die Hersteller von Antitranspirantien Aluminiumformiat, Aluminiumchlorhydroxid und Aluminiumzirkoniumtetrachlorhydrat verwendet. Antitranspirants beinhalten typischerweise auch einige Inhaltsstoffe gegen Bakterien und sind daher oft ein Antitranspirant-Deodorant Hybrid.

In den 1970er Jahren begannen einige Forscher zu befürchten, dass Aluminium in Antitranspirantien zu Alzheimer führen könnte. Spätere Studien haben die American Alzheimer’s Association, eine Patientenvertretung, und die Food & Drug Administration, die Antiperspirantien reguliert, davon überzeugt, dass die Verbindung zwischen Aluminium in Antiperspirantien und Neurodegeneration ein Mythos ist.

Neben den Wirkstoffen hat sich die Art und Weise, wie Deodorants und Antitranspirants auf die Achselhöhle aufgetragen werden, seit ihrer Einführung dramatisch entwickelt. Gleiches gilt für die Lösungsmittel, in denen die Wirkstoffe gelöst oder suspendiert sind.

Frühe Antitranspirantien suspendierten ihren Wirkstoff in Alkohol oder häufiger in Säuren und mussten mit Wattebausch an der Achselhöhle aufgewischt werden. Diese Formulierungen waren langsam trocken und anfällig für irritierende Haut und ruinierende Kleidung. Ebenso wurden frühe Deodorants oft als Cremes verkauft, die von Hand auf die Achselhöhle gerieben wurden, wobei diese Zonen – und jedes Kleidungsstück – oft unangenehm fettig blieben.

Inspiriert vom Kugelschreiber wurden in den 1940er Jahren Roll-on-Deodorants erfunden. Sticks, Gele und Aerosole entstanden in den folgenden Jahrzehnten. Obwohl diese neuen Deodorant- und Antitranspirant-Produkte die Ästhetik und einfache Anwendung verbesserten, kam die größte Innovation bei den nicht-aktiven Inhaltsstoffen in den 1970er Jahren, als schnell trocknende Cyclomethicone, auch bekannt als Methylsiloxane, auf den Markt kamen, bemerkt Laden.

Cyclomethicon-Lösungsmittel sind heute in vielen Antischweißprodukten weit verbreitet, weil sie die Haut nicht reizen und schnell verdunsten und den Wirkstoff des Deodorants oder des Antitranspirants zurücklassen, aber keine Fettigkeit oder Klebrigkeit. Cyclomethicone stehen jedoch in Europa unter regulatorischer Kontrolle, weil die Moleküle – die auch in Handcremes, Haarspülungen, Make-up und anderen Körperpflegeprodukten weit verbreitet sind – in der Umwelt bioakkumulieren können.

In den letzten Jahrzehnten haben die Hersteller von Deodorants und Antitranspirants damit begonnen, Wirkstoffe in zeitverzögerten Polymergehäusen zu verkapseln, damit die Produkte länger halten. Viele Deodorant- und Antitranspirant-Unternehmen haben auch Additive entwickelt, die speziell die Wirkung von Bakterienenzymen blockieren, die dafür verantwortlich sind, geruchlosen Schweiß in einen unangenehmen Gestank zu verwandeln, bemerkt Laden.

Preti und seine Kollegen haben geholfen.